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孩子不哭鬧、愛閱讀,直到手足出生後才發現問題所在!我以為的「天使特質」原來是自閉症傾向

每個孩子,都有自己的獨特之處,有時,這些「個性」也成為他們必須面對的課題,爸媽雖然無法幫孩子解題,但我們能陪伴孩子跨越一道又一道的難關,追尋一起進步的成就感。

  以前在精神科實習時,有聽過一個論述:「世界上很多偉人都有躁症(mania)的傾向。」他們在思想或行為上,常呈現靜不下來的狀態,總是不斷思考著還有甚麼事可以嘗試;他們的行動力也很果決,想到什麼就勇於去嘗試,不斷地試誤學習,因而成就了偉大的志業。不過在外人看來,他們總會給別人一種沉浸在自己世界裡的感覺。

  而當我進入兒童早期療育的領域時,發現有一類的孩子,也會讓人有類似的感受。他們的性格比較固執,比較以自我為中心,若是轉換為臨床上的說法,就是「固著行為」跟「缺乏同理心」。這類的孩子可能在生活中的某些方面有很傑出的表現,但是性格上總是會讓大人感覺「說不出哪裡怪怪的」。

  我的小兒子,就是這樣的狀況。

手足出生.成為發現問題的契機

  我們家小哥,從小就是爸媽眼中的天使,要求他吃飯睡覺,沒有反對過。小哥非常喜歡閱讀,常沉浸在自己的科學世界裡,我和太太也非常開心,覺得他是來報恩的天使小孩,一路養大都沒有什麼特別的問題。

  直到他3歲時,妹妹出生了。因為知道生了小的,大的可能會心裡不平衡,因此我和太太一直很注意,不讓小哥感覺自己被冷落。但是,從他和妹妹的互動中,我們隱約感覺到小哥是有點淡漠的,他好像就是沒辦法像「哥哥疼愛妹妹」的那種方式來對待他的手足。

  當小哥很開心的在玩,他不會想要把這個好玩的東西分享給妹妹;當他把妹妹弄哭了,他不會想要去安慰妹妹、彌補自己的錯誤。

  原本我們以為,這些應該就是類似爭寵的行為吧。然而,事情似乎不是我們想像的這麼簡單。

  在一個偶然的機會裡,我跟一位心理師聊到這件事。他聽完我的描述後,告訴我,小哥其實並不是喜不喜歡這個人的問題,而是他好像沒辦法感受到別人情緒的變化,也無法辨識別人對他的行為反應所代表的意義為何,所以導致他欠缺了調整自己行爲的能力,也無法判斷當下的情境。

  這樣的特質讓他看似「不疼妹妹」,事實上,是他對這些人與事沒有特別的感覺。

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兒子在人際互動碰壁.始於無法正確識別情緒

  在心理師的建議下,我讓小哥去做了「社會認知與情緒」的測驗。這個測驗包含了好幾個情境的繪圖,比方說:一群人圍在一起好像在幹嘛、有人不小心把水彩弄倒了、考試沒考好、父母親在爭執等。特別的是,在這些情境中的所有人,臉部表情都是空白的。

  測驗開始,心理師把每一個繪圖拿給小哥看,問他:「你覺得這些人在幹嘛?你覺得他現在的表情是怎樣的?如果在這種情境下,他會有什麼反應呢?」因為圖上的人臉都是空白的,沒辦法直接看到他們的表情,所以小哥必須根據圖片中的人、事、時、地、物,推敲出這些角色可能會有的反應跟情緒。

  小哥在整個測驗的過程中,都回答「我不知道。」他看起來是真的不知道!

  這個測驗讓我們了解到真正問題在哪了。

  我們的小哥,可能有點ASD(自閉症光譜)的傾向。他在人際互動上有點問題,也有某種程度上的固著行為。他可能並不是不愛妹妹,而是他根本不知道每個情境當下是什麼感覺!

驚覺自己錯過發現問題的時機

  這個測驗的結果讓我重新回想和檢視了小哥的狀態。小哥一直很喜歡閱讀,但他都是選擇科學性、邏輯性的書籍,對於情緒相關的書籍完全沒興趣,也不曾看過。對於這些傾向,當時的我並不以為意,但若是從這個結果推想,其實早就有些蛛絲馬跡了,只是被我們視為理所當然,而錯過了發現問題的契機!

  這個體悟讓我冒了身冷汗,育兒之路真可以用「滿是荊棘」來形容,風平浪靜卻暗潮洶湧,看似平順,但其實有著容易忽略的小陷阱,連我自己是兒童發展的專業醫師,在面對自己的孩子時,都難免被盲點所蒙蔽。

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  知道這個結果後,當下,我就決定要常常跟小哥討論他心裡的感覺、別人可能會有的感覺;和別人相處時,如果情況合適的話;也請別人給他回饋。經過這樣的練習,希望他能培養出更多的同理心。

  心理師同時也提供了我另一個思考的方向,他說,雖然小哥的狀況可以用ASD傾向來解釋,但我們還是需要更細緻地思考其他可能影響小哥的因素,比如敎養方式。

沒有人是完美的.每對爸媽都在育養中學習

  太太本身是個事前必須做好萬全準備的人,很難接受臨時的改變,所以,她敎養小哥的方法,就是在所有的事情要發生前,就跟他預告即將要發生的狀況。可能是這樣的習慣,久而久之讓小哥對很多事缺乏彈性,更顯固執。

  聽到心理師這樣的分析,太太馬上掉下眼淚,覺得是她的敎養方式打亂了小哥的人生!

  離開心理治療所,我牽起太太的手安慰她。我們都不是完美的人,但我們都是愛孩子的,我們也都還在學習如何給孩子正向的影響。一切還是很美好的,至少我們找到一個努力的目標,好好的幫助他,我相信他會越來越好的!

  育兒,真的不容易。


復健科醫師 曾清祥
我是個三寶爸,也是個復健科醫師!有個快到青少年叛逆期的大兒子,也有兩個年幼無知的幼稚園小兒子和女兒,每天面對不同的敎養方式和層出不窮的問題,扮演著不同的生活角色。想要知道我們吵吵鬧鬧的生活故事嗎?讓我慢慢來告訴你。

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