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兒科醫師教2關鍵,把握兒童腦神經發展黃金期,學齡前開始打造高效能大腦

足月出生的寶寶,大腦中就已經具有將近一千億個腦神經細胞,這個數量幾乎跟成人一樣多,而且終生不會再增加。然而,我們常常會聽到一種說法:「3歲以前是兒童大腦神經發展的黃金期」。

  既然腦神經細胞的數量已經固定了,「發展黃金期」指的究竟是什麼呢?

  其實,腦部要能發揮功能,最重要的是靠「腦神經之間的訊息傳遞」。我們的神經細胞之間會互相形成「突觸連結」,而訊息就是靠突觸來傳遞。在嬰幼兒時期,如果突觸建立得越多,腦部的發育就可能越多元。

3歲前豐富刺激給予大腦突觸生長養分

  寶寶3歲前,是大腦突觸快速生長的階段,稱為「突觸形成期」。我們把大腦想像成一棵小樹,如果給它適當的營養,小樹就會開始成長,枝葉變得茂密。

  因此,當我們提供各種感官、語言、認知和人際互動的經驗,這些經驗就會成為突觸生長的養分,使得腦神經開始產生連接。經驗愈多,突觸就會生長得越濃密,細胞間的銜接也就愈緊密。

  從出生到大約3歲,如果我們能提供豐富多元的感官刺激和生活經驗給寶寶,寶寶的大腦可能形成超過數百兆的腦神經突觸,足足是成人的兩倍之多,可塑性非常高,所以,3歲前才會被稱為是「兒童神經發展的黃金期」。

  然而,在人類的大腦中,神經突觸真的是越多越好嗎?答案是否定的。

 3~7歲.啟動修剪及優化之關鍵工作

  腦中如果產生過多的神經連結,反而會讓腦部的迴路變得複雜,形成一個吵雜、缺乏效率的大腦。因此,3~7歲左右,孩子的腦部會開始啟動兩個關鍵的工作,讓大腦變得更聰明、有效率。

  第一個工作叫做「突觸修剪」。指的是大腦會根據孩子的生活經驗,決定哪些神經連結「用不到」、「不重要」,並且把這些連結修剪掉。而那些反覆在環境中出現、持續被孩子使用的神經連結,大腦則會保留和強化。經過這個去蕪存菁的過程,腦部的功能才得以更有效的發揮

  第二個工作叫做「神經髓鞘化」。我們可以把髓鞘想像成是蓋在神經細胞上的高速公路,有了高速公路,交通運輸就會更快速流暢。神經的髓鞘化就是讓訊息傳遞加速的過程。當我們持續提供孩子各種感官刺激和生活經驗讓他學習時,神經細胞就會開始髓鞘化,而完成「髓鞘化」後的神經傳送速度,比沒有髓鞘化的快了4倍之多!有了高速公路,孩子的大腦就能更有效率的運作了。

  幼兒的腦神經大約在7歲之前會成熟發展到90~95%,在這段期間,如果我們給予豐富、合適且多樣化的學習環境,孩子的腦部就有機會形成綿密且高效能的神經網絡,讓發展更加順利,反應力跟學習力也會加快與提升。

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作者簡介 

陳瓊芳醫師

安兒康小兒專科診所 副院長

學歷

中國醫藥大學醫學系

 

經歷

新光醫院小兒科總醫師

台北榮總小兒胸腔專科醫師

加州聖地牙哥兒童醫院見習

康寧醫院小兒科主治醫師

弘人小兒科診所醫師

大直 | 福華永安月子中心 看診醫師

 

專長

兒童預防保健

一般兒科疾病

兒童呼吸道疾病