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談試管嬰兒新突破 想避免胚胎切片?台灣niPGTA 最新發展

不論是自然受孕或接受試管嬰兒療程,想要成功受孕,最重要的就是要有好的胚胎!在試管療程中,為了提高懷孕率,植入前,用尖端技術,設法挑出最好的胚胎實為首要之務!

不管是自然懷孕或試管嬰兒,不夠健康的胚胎,會面臨自然淘汰的命運,根據統計,最少有一半以上的受精卵無法持續發育著床,或在懷孕最初的12週就自然流產。而在試管療程中,若設法植入染色體正常的胚胎,不僅容易懷孕,也可以大幅減少流產的發生。簡單來說,是否能順利受孕產下,絕大部份的決定權在於胚胎!

多胚胎植入的歡喜與哀愁

進行試管嬰兒療程,為了求得較高的成功率,許多夫婦往往選擇不只植入一顆胚胎,無形中,提高了多胞胎的發生機會。對母體與胎兒來說,多胞胎妊娠都存在相當的風險,因此國內的人工生殖法規定「一次最多只能植入4個胚胎」,這個建議主要是針對高齡的婦女,臨床上,醫師會根據病患的年齡及身體狀況來決定胚胎植入數。

「Take-home healthy baby 」是不孕症醫師所努力的目標,深切盼望父母帶回家的是「健康的寶寶」,而不是因多胞胎而早產的寶寶。兒科醫師直言指出,「早產的寶寶,即使後來體重追上,仍有較多後遺症的可能。」,所以,在重視胎兒品質與日後健康的考慮下,進行單一胚胎植入是較好的選擇,愈是年輕的患者,愈需要做這樣的選擇;至於40歲以上的患者,即使植入較多胚胎,雖然比較少見多胞胎的發生,但終究無法完全免除這份擔心。

單一胚胎植入免於諸多風險

進行單一胚胎植入的好處,可免於多胞胎妊娠的發生,避免帶來諸多後遺症,也不必為是否進行減胎手術而掙扎。這就凸顯選擇健康胚胎的重要性!以往,挑選胚胎的方式,除了使用縮時攝影24小時監看胚胎分裂狀況,能有助益之外,比較更有效的,是採取侵入式的「胚胎著床前染色體篩檢」(PGT-A,舊稱PGS),這是將發育到第五天的囊胚之外胚層細胞(也就是以後發育成胎盤的細胞)切片後,以次世代定序儀(NGS)進行分析,了解每顆胚胎的染色體狀態,然後,選擇染色體正常的胚胎植入,此檢查有助減少因染色體異常而導致的植入失敗,同時也減少流產率。

胚胎切片的隱憂

由於必須對胚胎進行切片,非常需要準確的檢驗平台,和饒富經驗的技術人員執行,以降低或避免對胚胎造成的傷害,然而,無論實驗室人員再怎麼有經驗且小心謹慎,估計仍可能有1成左右的損傷率。

此外,切片處為胚胎之外胚層的5、6顆細胞,未必能全然代表內細胞團(未來發展為胎兒)的染色體結構。因此懷孕後仍需繼續接受常規產檢,如:羊膜穿刺,以進一步確認胎兒的健康。而且傳統PGTA較受到胚胎型態的限制。有些可以發育到第五或第六天的囊胚在植入後也有機會著床,但因為型態不好無法進行切片,可能就錯失了植入的機會。

在種種因素的考量下,如果有一種檢查既不傷害胚胎組織、又可以達到與胚胎切片相近,或甚至更好的結果--譬如說更能反應將來發育成胎兒的內細胞團染色體狀況,或是為型態不夠好無法放心切片的胚胎,取得是否可以植入的寶貴訊息,相信會是大家樂於見到的發展。

不切片仍能對胚胎染色體進行進一步審視的新科技

相較於胚胎切片的著床前染色體篩檢,如今有更進步的檢查方式。體外受精的胚胎在發育過程中,會自然釋放DNA,至胚胎所在的培養液中,新一代的技術可以針對「含有胚胎游離DNA 的培養液」進行檢測,這就是以非侵入式的方式進行胚胎著床前染色體篩檢(EMBRACE)的最新科技。

傳統PGT-A切片所取得的細胞僅占胚胎的一小部分,是否有代表性本就受到考驗,而非侵入式的分析方式,可以檢視整個胚胎的訊息,而非根據切片的特定細胞進行分析,且比起胚胎切片的檢查,更可以降低人為操作因素的影響程度。若能在未來成為大家普遍的檢查方式,就更有利於經驗值的累積,利用人工智慧協助,幫助挑選出最容易著床並活產的胚胎。

這樣的技術在這兩年有了很重要、很大的進展,這無疑會是未來幾年試管嬰兒新科技中,大家最期待和矚目的焦點;至於是否有機會短期內在臨床大規模使用,則取決於病患的接受度,這有賴各方專家進一步的討論與對話。

期望未來可朝收集第三到第五、六天的胚胎培養液為目標前進,並且依照不同進程,搭配已經在胚胎室發揮相當效用的胚胎縮時攝影,為診斷平台提供進一步的判讀資訊,透過人工智慧對胚胎進行精準的分析,挑選出等級好的胚胎成為植入的首選目標,讓不孕夫婦及早抱到小孩。

以精進的檢驗技術造福患者

為了幫助患者早日完成「Take-home healthy baby 」的目標,利用各式先進技術,選擇最好的胚胎植入,是人工生殖醫學不斷努力的目標,期望能提供好的成績讓患者願意選擇單一胚胎植入,這對於患者而言,不只可縮短達標的時間,因為篩選後的胚胎著床率提高,也較願意只植入一個胚胎,能確實減少懷多胞胎引起的併發症與不適。

當然,運用這些檢查需要多花一點時間,也因此必須選擇冷凍胚胎植入的方案。不過,用多一點的耐心等待好的結果,尤其在胚胎數目較多,有利篩選的夫婦,相信是值得的!


劉志鴻醫師

現任/台灣生殖醫學會理事.台大醫學院及成大醫學院兼任副教授.佑昇生殖中心醫師

學歷/台大醫學系