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蘇格蘭女人不用再為生理期花錢,那台灣呢?

去年11月,蘇格蘭議會以壓倒性票數,通過了全球首創的〈生理期用品免費供應蘇格蘭法〉。從今年開始,蘇格蘭各級學校與公家機關建築物,都必須供應「免費且足夠」的衛生棉、棉條、月亮杯等生理期用品。並且,各級學校必須就「月經平權教育」增設健康教育與輔導課程。在台灣的我們,該如何看待這件事呢?

月經來!除了身體失血,錢包也是失血不少

根據統計,英國女性平均每年要花大約160英鎊來採購生理用品;在台灣,以每個月衛生棉、護墊各一包計算,加上私密處清潔劑一年兩罐,一年就要花費兩到三千元,這樣算一年概括算個兩到三千台幣。有些經痛症狀比較嚴重的朋友,還會購買止痛藥和保健食品(補鐵劑等等)來補充身體必需的營養素、甚至需要就醫看診,實際上每年因為月經支出近萬元的也大有人在。

上述的花費明明只是很簡單的算數,但在去年蘇格蘭立法之前,沒有任何國家政府正面解決這個問題,更不要說金錢以外,難以用數字量化的不便了。女性每個月除了忍受五到七天下體噴血的不方便,還有所謂的經前症候群,心情、身體和錢包都簡直像是受到詛咒,這樣持續大半輩子,零零總總加起來可是非常驚人的負擔。(推薦文章:月經來大出血、血塊如仙草凍!47歲女求助中醫治療,半年改善免挨刀

因為生理期的不適需要休息,就是一個典型「金錢之外」的需求。台灣一直自豪是亞洲性別意識最高的國家,法律上對於女性生理假的權益也是相對完善的。但我們身邊總是會碰到一些,健康教育考完試就忘光,自以為是的人。同學老師也好、同事主管也好,這些人常常會造成我們在請生理假上的心理負擔,讓我們不太好意思請假。千萬不要為了這種人委屈自己或是強迫自己的身體,妳的身體只有妳自己最了解,該怎麼做就怎麼做。

月經帶來的身心衝擊,是其他人很難體會的,如果真的深受其擾到無法自理生活,不管是心情上的還是身體上的,都一定要去看醫生尋求幫助,畢竟身體無恙,人生才能無恙。

蘇格蘭新法給男性的啟示

雖說男性無法體會生理期的痛苦和不便,但還是有些事,是男性可以一起來努力的。除了最基本的,給身邊受月經所苦的女性親友多一些體貼,更重要的是從自己的觀念著手,逐步改變社會對生理期的認識。

傳統社會常把月經視為不潔的東西,這在一些宗教禮俗上能夠明顯發現,像是有些寺廟禁止生理期的女性進入參拜。現代人雖然受到傳統信仰的影響較少,但生理期依然是大家盡量避而不談的話題,整個社會對月經的認識也尚不充足。(推薦文章:容易忽略的經期不適,其實是罕見的「月經性氣胸」,如常遇胸痛、胸悶,務必提高警覺尋求協助

這次蘇格蘭新通過的法案,施行的對象不只是女性,而是整個社會。因為它不只提供免費的用品給女性,還要加強所有學生對「月經平權」的教育。月經雖然只發生在女人身上,但它不是女人的問題,而是人類社會要共同面對的問題:我們,不分性別,都應該正確認識月經。

身為女性,蘇格蘭新法也想告訴妳

有些時候為難女人的不是男人,而是其他女人。有些女人可能比較幸運,因為體質關係她們在生理期承受的痛苦比較少;或因為在成長過程中沒有得到正確的相關知識,以至於她們會以自己的狀況去推測別人,認為既然自己月經期間也沒怎樣,要請生理假的人只是小題大作甚至假裝病痛。

除了個體的差異之外,還有階級的差異。對有些人來說每年多花兩三千甚至上萬元並不會對生活造成什麼影響,但並不是每個人都有這樣的能力。在這次蘇格蘭的新法案中提到,他們最終的目標是要消除「月經貧窮」。這也提醒我們,對於和自己有著不同處境的女性朋友,可以有多一點同理心。

其實不只是生理期造成的不平等,蘇格蘭新法背後更重要的概念是,我們應當認知與正視自己的處境與困難,並且倡議用各種方式來達到立足點的平等。唯有如此,我們在面對家庭、兒女、工作、愛情等等的人生重要任務中,我們能能活成自己所希望的樣子。

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因接生嬰兒時那劃破寂靜的生命吶喊而踏上婦產科的道路,其後在台大醫院專業的醫事訓練中,一次次地發現女生、女人、女性,需要照顧自己,更需要互相照顧。因而致力於打造一個讓女性放鬆、能展現自我,更能夠守護與支持彼此的醫療環境與婦產科選擇。

💁本文由【婦產科女醫 張瑜芹醫師】授權,未經同意禁止轉載。