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如何輕鬆哄孩子入睡?為他設計一個正向的睡前儀式吧!

對於哄孩子入睡,你是易如反掌還是屢戰屢敗?


讓孩子入睡的方式中,有種實證上極具效力的方法,是「百歲派方法」,有人也稱之為「哭泣式睡眠法」。這可能是最具爭議的方法,包括夜裡關燈,並儘量不回應孩子臥室中可能發出的任何聲音,可能是唱歌、咯咯笑、各種笑,或更實際的就是哭泣。孩子一開始可能會哭泣、尖叫,但終會學會獨自入睡。(推薦文章:寶寶何時才能睡過夜?4步驟學會哄睡技巧,讓爸媽儘早擺脫黑眼圈!

由於不經修改的百歲派方法,可能會對雙方都造成壓力,所以不建議使用。當然,如果父母決定採用這種或類似的方法,應該謹記嬰兒在出生頭幾個月夜裡還要喝奶,所以這種方法不適合非常年幼的孩子。其實,雖然臨床醫生可以建議如何預防幼兒發展出睡眠問題,但如果是年齡很小的孩子,例如不到六個月的嬰兒,他們就不太可能提供如何「修正」這些問題的建議。

無計可施使「百歲派方法」,隔天卻發現女兒哭到從頭濕到腳...

百歲派方法(包括修改後的版本「法伯法」,例如父母留在房間裡)在年齡稍長的嬰兒身上,可以有效地達到目標,但請注意:父母不一定想使用這種方法,有些人覺得它很難實施。我在與一些父母討論這種技術時,有人會告訴我:「我是因為完全無計可施了才試了這種方法。女兒在入睡前哭了很久。隔天早上我發現她從頭到腳都濕了!」這個例子恰好提醒我們,如果使用這種方法,我們一定要注意孩子的需求,檢查他們沒有生病、是否被卡在嬰兒床欄杆間,或需要換尿布。

法伯法:改良百歲派,循序漸進效果好

儘管其他行為技巧的實證支持不如上述方法充分,但也仍有理有據。有些人認為更具吸引力的一種方法,是法伯法:類似百歲派方法,只是父母會一直注意孩子的情形,然後慢慢降低頻率和介入程度。所以,就算孩子在尖叫,一開始我們還是要等一段時間(比如說五分鐘),才能去看他們的情形。一旦再次離開後,我們得等更長的時間(比如說十分鐘)才能回去。再有下一次的話,我們要等更久(比如說十五分鐘)。

有位同事一絲不苟地執行這種方法,準時進房間確認孩子的情形。她坐在房間外面、戴著耳塞,避免聽到孩子哭泣時的壓力。從這次經驗得到的資料,她發現孩子每天晚上入睡需要的時間都會變短一點(正如我們在教導動物新技能時期望看到的情形)。大約一個星期後,當她把孩子放上床,他們就會安然入睡。

正面的睡前儀式、調整就寢時間都是有用的技巧

正面睡前儀式是為了給孩子創造愉快的經驗,希望他們會開始將愉快的經驗與睡眠連結在一起。因此,大家經常建議的儀式都是為了放鬆,例如洗澡、平和的睡前故事。雖然有道理,但生命中從沒有甚麼妙方可以萬無一失。我小時候不容易入睡,我還記得我的睡前儀式,就是和姊姊在樓低頂端急切地等待,直到看到一個較暗的身影接近門口,然後我們爭先恐後地跑下樓,搶著要在爸爸工作回家時第一個擁抱他。(推薦文章:大明星們說故事給你聽,一起為愛朗讀!

撇開各家特色不談,某些行為在就寢前特別常見。當然故事通常是睡前儀式的核心要素,孩子們經常要求父母一遍遍地念相同的故事,這對父母來說可能很無聊,但對孩子有益。2014年發表的一項研究發現,重複同一個故事後讓孩子在短時間內入睡,有助於幼兒學習生字。

那麼,調整就寢時間呢?這個方法是想辦法訂好睡覺時間,讓孩子在疲倦時上床睡覺。如果我們不讓嬰兒在早上睡晚一點,彌補他們晚上較晚的就寢時間,他們隔天晚上感到疲倦的時間會變早,就可以早點睡覺,以此類推。關鍵是起床的時間要一致,最後嬰兒就會在我們可接受的時間睡覺。



書名/《為什麼睡不著》
作者/愛麗絲.葛雷戈里
出版社/貓頭鷹出版社

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