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每一顆胚胎都珍貴,因為有Embrace,任何一顆有潛力的胚胎都值得等待!

試管嬰兒的著床率取決於胚胎品質,所以必須選擇好的胚胎植入!但怎樣才是好的胚胎呢?以往,確認胚胎染色體是否正常需採用侵入式的胚胎著床前染色體篩檢(PGT-A),卻可能錯過型態不佳但有潛力的胚胎;如今有NiPGT-A──非侵入式胚胎著床前染色體篩檢,又稱Embrace,不用切片即可透過培養液分析胚胎的染色體數目是否正確,可避免對及格邊緣的胚胎造成影響,備孕夫妻也不必再煩惱「到底要不要在未知胚胎染色體數目正常與否的情況下冒險植入」!

由於試管嬰兒療程克服了不少造成不孕的問題,儼然已成為難孕者的最佳求子方式。以往有許多備孕夫妻為求懷孕,冒險植入多顆胚胎,卻往往忽略背後伴隨的風險。

祈新婦產科試管嬰兒中心院長陳俊凱表示,雖然根據《人工生殖法》規定,35歲以下最多植入兩個胚胎,但為降低多胞胎為母胎帶來妊娠併發症、早產的風險,臨床上,建議植入一顆為宜。同時,配合衛生福利部自110年7月1日推出的擴大試管嬰兒補助方案,規定35歲以下不孕婦女植入1顆胚胎,因此,慎選植入胚胎更加顯得至關重要!

這時若胚胎數少、外觀品質又不佳的話,備孕夫妻該如何抉擇出適合植入的胚胎呢?

 

胚胎有等級之分.但等級高仍可能存在染色體異常機會

首先,要了解什麼是品質好的胚胎?陳俊凱醫師解釋,「通常為體外受精的胚胎打分數,主要根據兩項標準:胚胎發育速度與外觀型態,等級最高的是AA級,若為A、B級的胚胎,著床率達60%以上」。然而,值得玩味的是,即使最高等級的胚胎仍有可能存在染色體異常,反之,品質沒那麼好的胚胎也有順利著床、並生出健康的嬰兒的機會。因此,如何篩選胚胎是試管嬰兒療程中最為重要的一環!

陳俊凱醫師表示,「以往採用侵入式的胚胎著床前染色體篩檢(PGT-A)確認胚胎染色體是否正常,是透過切片取得囊胚之外胚層細胞送檢,確認染色體狀況,並選擇染色體正常的胚胎植入」。

然而,以切片方式取得檢體,多少會減少胚胎細胞的數目,「理論上,不致影響本質好的胚胎著床率,但對及格邊緣的胚胎卻可能造成影響,所以,一般是將A、B等級的胚胎送檢,C級胚胎則不適合切片」。但因此將有著床機會的潛力胚胎判定出局,似乎也未見公平。這就好像說國中成績不好的孩子,以後「一定」考不上台大,其實未必如此,畢竟人生的成就不是只看一時的表現,更何況只是胚胎期的品質而已。

因此過去受限於傳統PGTA的檢驗方法,苦無好胚胎的備孕夫妻,往往面臨要放棄胚胎或要冒險植入的兩難中。

 

改以胚胎的培養液送檢更具代表性,且可避免胚胎師技術影響的風險

所幸身處科技不斷精進的時代,總能期待出現新的發明或檢驗方式,解決過去無法處理的問題,陳俊凱醫師指出,「現在已有非侵入式胚胎著床前染色體篩檢(Embrace),為型態不佳、不適合切片的C級胚胎找到出路」。他解釋,只需抽取胚胎的培養液,即可透過自胚胎釋出的游離DNA片段檢測染色體,囊胚細胞的數目完全不受影響,自然不用擔心可能對懷孕率造成不良影響。他強調,「檢體取得方式簡單,卻能為胚胎等級不佳的備孕夫妻,燃起迎向成功的希望」!

但兩種採取不同檢體的檢查方式,結果是否會有所差異?陳俊凱醫師指出,「經過這些年的研究,Embrace與PGT-A的吻合率趨於一致,相較局部摘取胎盤細胞檢驗的PGT-A,採培養液檢驗的Embrace更能全面反應染色體的狀況,即使目前尚屬於輔助性檢查,卻可望在未來取代PGT-A」。

他補充,為避免影響檢驗的準確性,最重要的是,過程中,不讓檢體受到汙染,從事檢驗Embrace的實驗室必須嚴格遵守分子學的操作守則,所有的培養器皿必須無菌、無殘留的DNA。「只要符合標準採檢程序,不論哪間實驗室都能有一樣的檢驗品質是Embrace的特色,受到胚胎師切片技術影響的風險將會下降」。

因為檢體是來自一路與胚胎朝夕相處的培養液,若生殖機構無法提供Embrace,偏偏取得的胚胎等級又不佳時,將會錯失以這樣便利的檢驗方式,陳俊凱醫師提醒,有心受檢的備孕者,必須事先確認就診生殖機構是否有提供此項檢查,否則可能就此錯過等級不佳卻有潛力的胚胎。

 

Embrace相助.以唯一的胚胎順利圓夢

陳俊凱醫師分享以Embrace檢查幫助胚胎數不多卻仍順利受孕的案例,「有一對從 2018年就嘗試 IUI 人工受孕的夫妻,那一次其實有著床雙胞胎。但因為夫婦意願是希望妊娠一胎就好,於是進行減胎,但媽媽在減胎後,子宮腔適應不良,發生感染,不幸讓剩下的一胎也因此流掉了。後來,又有子宮異常出血狀況,發現子宮內膜異常增生,於是一面治療,一面休養」,生子計畫暫時打住。

直到 2020 年底,夫婦決定直接進行試管嬰兒療程。「當時,她的 AMH 僅有2點多,取了6顆卵,但只有一顆順利培養成囊胚,不過,胚胎等級不佳,我們先冷凍,並等候第二次療程搜集多一點胚胎。隔了兩個月後取了8顆,養成2顆囊胚,胚胎等級比前一次好,只不過評估後仍不適合進行切片檢查的PGT-A,於是安排 Embrace 檢查,這才發現只有一顆是染色體正常的。最後,植入這顆唯一的希望,終於順利成功懷孕!所以,請備孕夫妻不要輕言放棄任何一顆胚胎!」

 

提高著床率與活產率.需要好胚胎,也要有好環境!

陳俊凱醫師補充,試管嬰兒療程中,除了有好的胚胎外,也需要有好環境,有助提高著床率與活產率。「環境」指的是子宮與內膜,要確認環境是否適合胚胎著床、發育,可透過一次性採集子宮內膜檢體,進行子宮內膜容受性檢測(ERA),掌握最佳植入時間;以子宮內菌叢檢測(EMMA)掌握內膜的菌相;而感染性慢性子宮內膜炎檢測(ALICE)則可確認是否有慢性子宮內膜炎,並對症下藥。

藉由檢查了解環境狀況,並為打造好的環境而提早做準備,相信順利懷上寶寶是指日可待的事!


祈新婦產科-試管嬰兒中心 院長陳俊凱