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自閉症 病因未明.治療成關鍵

很多學者從家庭、社會心理、生理、病理、解剖、生化、免疫遺傳等研究,去探討自閉症的原因,但是許多研究結果,都無法明確指出病因。目前我們能做的就是積極提供有效的治療,除了目前學校中提供的特殊教育之外,更有些較為特殊的治療方式,將會在文中一一介紹。

6大方向.探究自閉症原因

原因1:爸媽如冰箱冰冷

家庭社會心理因素:心源性理論者認為父母本身就像「冰箱」那樣冷酷,由於母嬰之間不良感情的病態交往而致使嬰兒患病。父母的態度會影響親子關係;冷酷或熱情的媽媽,寶寶感受得到。

原因2:來自遺傳基因

遺傳學研究:根據家系及雙生子同病率的研究,提示有一亞群通過隱性基因遺傳而發病,並認為自閉症與染色體脆弱性關係密切。

原因3:胎兒時期傷害

出生前即懷孕期間的因素:由於多種原因引起腦損害或出生不久就出現自閉症的病症其病因如感染、產程傷害或窒息等原因。

原因4:T淋巴細胞數少

免疫學研究:部分自閉症患兒可觀察到T淋巴細胞數量減少,輔助T細胞和B細胞減少,抑制誘導T細胞缺乏,自然殺傷細胞活性下降。

原因5:大腦神經受損

神經病理學研究:40~75%的患者,有動作笨拙,舞蹈樣動作,姿勢或步伐異常,腦部額葉中間部位或邊緣系統的功能失調。

原因6:內分泌異常

神經遞質學研究:因血清素(5-HT)和兒茶酚胺(catecholamines)發育不成熟所引起。由於松果體--腦丘下部--垂體--腎上腺(此為內分泌軸)異常,引起5-HT和內啡太(endorphines;為一種體內荷爾蒙)增加,以及腎上腺皮促素(ACTH)分泌減少。根據統計血液內啡太的多寡,與患者自閉、情感麻木、動作遲緩之程度有關。

A Story~「我一生的寶藏」

當家裡有兩個特殊兒時,照理應以特殊的教育方式來教養他們,但我反其道以中庸之道,來教導他們,對資優的老大~安兒,在他求學過程中,我不但未讓他跳級,反讓他留級,對自閉的老二~康兒,我則盡早讓她進入正常班就學。帶安兒用心,帶康兒確是嘔心泣血,數不盡的午夜夢迴,無助無望的眼淚,潺流不停,無數的光天化日下,因康兒被漠視而流下無聲無息的淚水。

有個媽媽,因安兒的特殊資優,竟然指稱我犧牲康兒來栽培安兒。我心如刀割,氣得講不出話來。來訪的婆婆,不知自閉兒是怎麼回事,認為我寵壞小孩,直說康兒很「搞怪」(台語,即調皮搗蛋、不好搞定)。實在是康兒,長得真的很可愛,外表完全看不出毛病,也難怪有人不理解,真正問題的所在。我知道康兒的毛病是一輩子的,從不抱著有一天她能完全康復的期望。

雖然,康兒的求學生涯相當艱辛,溝通能力有極限,獨立能力的培養,更是學無止境,我還是期待他將來有獨立謀生的能力,也盡我全部的精力,幫助他朝這一方向努力。(作者為一位有自閉症兒的媽媽。)

5種特殊治療法.教育自閉症童

自閉症的治療,除了平日的學校,特殊教育外,還有下列的有效治療法。

方法1:應用行為分析療法(Applied Behavior Analysis,簡稱A.B.A.)

對於自閉症,教育永遠是最重要的途徑,一旦孩童確定診斷為自閉症,可以提早聘請應用行為分析療法的教育專家,設立家教計劃,家庭教師每周教學40小時左右,包括父母至少進行6小時。如今A.B.A.已有50年的歷史,於60年代起,許多家長選擇A.B.A.作為自閉兒的教育方式,用來教導學科、生活自理、正確讀書、語言表達以及社會行為等。

根據心理學家的研究顯示,這種教學方式對行為認知方向,皆有明顯的功效。當然A.B.A.不能保證「治療」所有的孩童,但每一個孩童,皆能順應其需要,按部就班的學習,顯現卓越的進步。父母每日參與督導,熟悉教導項目,將可協助孩童把新學到的技能運用於日常生活上,同時瞭解孩童的優劣點。

【進行方式】基本上A.B.A.把教學內容,分成數個步驟。當一個步驟,重複練習,練成後,往前,教下一個步驟,再學習過程中,用各種提示及技巧的協助,不斷獎勵正常的答案或行為,讓孩童記得什麼是該做的事。

方法2:地板交流時間(The Floor Time Approach)

此為美國馬里蘭州格林斯潘醫生(Stanley. I. Greenspan. M.D.)所研發的。跟自閉兒玩遊戲是一件非常重要的事,孩童可以從遊戲中建立與他人的互動關係。

根據格林斯潘博士追蹤,對「地板交流時間」受過訓練的父母及治療師,可以幫助孩童達到奠定學習基礎所需的感情里程碑;格林斯潘醫生認為感情為我們的經驗,賦予意義,同時為我們的行為導引方向。

父母和治療師在「地板交流時間」預定達到4項目標:

1.培養注意力及親密感建立雙向溝通。
2.鼓勵創意的使用和表達。
3.鼓勵感情的使用和表達。
4.邏輯的思考。

【進行方式】透過孩子有興趣的東西,一起玩耍,希望孩童在和人相處的時候,能培養快樂的感情。透過地板活動,可促進孩子各方面的學習。

方法3:感覺統合(Sensory Integration)

幾乎每個患有自閉症的孩童,在嗅覺、視、聽、觸等器官功能方面,至少有一項以上的感覺統合有困難,孩童常常難以集中注意力去學習。

【進行方式】針對孩童的需要,溝通感覺統合的專家,設計教育計畫,使感官接受不同的刺激時,能平衡神經系統。

方法4:當下克服自閉症(Defect Autism Now D.A.N.)

自從自閉症研究所(Autism Research Institute)於1995年在美國達拉斯召開第二次「當下克服自閉症」會議後,有越來越多的科學家和醫生研究自閉症。在生物化學方面的關係。試想,如果孩童體內有毒物而無法排出,這些都將影響她的身體健康,腦部功能,感官接收反應,以及學習能力等。

方法5:物理療法及運動(Physical Therapy and Exercise)

假如孩童在大肌肉方面的發展過於遲緩,應趕快去請教物理治療師,如何強健孩童的肌肉,如果孩童沒有這方面的問題,就讓他多做體能活動,大量運動有助孩童對身體的控制,晚上比較容易入睡且身心愉快。如此,可進一步減低自我刺激行為(Self-stimulatory Behavior)及過動行為(Hyperactivity)。

無論如何,運動可對任何人產生很大的好處,尤其是父母在教育自閉兒上,所費的心思與體力都極高。因此,更應該注意自己的運動與保健,如何維護自身及子女身心的健康,與教導自閉兒是同樣的重要,因此萬萬不可顧此失彼。

自閉症孩童可能無法如正常孩子一般,對自己的身體控制自如。

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