認識「冷凍卵子」Q&A

近日來,由於新聞報導女明星與凍卵的相關消息,再度在社會上引起話題;加上目前晚婚、晚生育的女性愈來愈多,想了解「冷凍卵子」相關狀況的人,似乎也有愈來愈高比例的趨勢。

【案例1】9年前,芳齡25歲的女性罹患血癌,須接受化療、放療,甚至幹細胞移植以保命。由於這些療程會影響卵巢功能,而此女性有生兒育女的想法,因此接受醫師建議,在療程前先進行凍卵。待治療完成後,她和丈夫藉由人工生殖而懷孕,今年4月順利生下一名足月的健康女寶寶。

【案例2】2010年,一位39歲的未婚女性有凍卵的計畫,而尋求陳醫師的協助,當時大約取出12顆成熟卵子。她在兩年後結婚,藉由先前冷凍的卵子而順利懷孕,生下健康的雙胞胎。 


Q
怎麼知道自己是否需要或應考慮凍卵?何時比較好?

A:台大醫院婦產部生殖內分泌科主任陳思原表示,以往的女性最晚約30歲左右,就會步入婚姻、懷孕生子;會考慮凍卵的年齡層,大多是落在40歲,光是他自己的門診案例中,就曾經碰過42歲女性來求助。雖然醫學上多認為「35歲前卵子品質較佳」,但早期倒不一定會鼓勵35歲前女性來凍卵,或許幾年後就結婚且懷孕生子。

隨著晚婚的年齡愈來愈高,加上生活型態改變,近40歲才邁入婚姻等階段者逐年攀升;所以,從「卵子品質」的角度切入,慢慢會建議35歲前女性可考慮凍卵的可能性(尤其是短期內沒有結婚生子計畫的)。畢竟年紀愈大,卵子狀況一定會愈來愈差。

因此,陳思原主任建議,未來有計畫生子但還未婚的女性,至少在35歲前、甚至最晚40歲前,應主動諮詢不孕專科醫師,甚至思考冷凍卵子的問題;如果能在40歲前凍卵,醫師才較能確保卵子的品質比較好、數量比較充足,往後要執行協助懷孕相關程序(如人工受孕、試管嬰兒),成功的機率也才可能會比較高。

特殊狀況的另外考量

20多歲的女性,幾乎不會被納入凍卵的考量族群中,事實上也不太需要;他說明,除非身體有狀況,如罹患癌症、子宮內膜異位症等,患者可能因為病症而影響到卵巢與子宮狀態,就不得不考慮。

另外,卵巢功能早衰也會影響卵子狀況,因此必要時毋須等到35歲,可能需要提早凍卵。但此症無法自行觀察得知,如有疑慮,建議可主動就診諮詢,醫師會安排抽血、超音波等檢查,以幫助確認是否有此問題。 


Q
如何選擇適合諮詢和施行凍卵的機構?

A:冷凍卵子需要專業的人員與精密的技術搭配,才能成功執行。因此,陳思原主任表示,一般醫護單位中,如有設立不孕症門診、生殖醫學中心等相關專科醫院或診所,通常都有提供民眾諮詢凍卵想法的管道。

他補充,如果想要得知更詳細、更完整的機構有哪些,建議有興趣者,不妨直接到衛生福利部國民健康署的網站上,搜尋「人工生殖機構許可通過名單」,便可直接求助於名單上通過評鑑的醫療院所,方能得到妥善的安排。

目前名單更新至今年的4月25日,共計有74家合格機構,分別是:台北市18家、高雄市11家、基隆市1家、新竹市6家、台中市13家、嘉義市2家、台南市6家、宜蘭市1家、新北市4家、桃園縣6家、新竹縣1家、苗栗縣1家、彰化縣3家、花蓮縣1家。 


Q
如果考慮凍卵,會面臨哪些過程?時間與金錢?

A:原則上,當女性對凍卵已有意願,就會主動就診於相關醫療單位。陳思原主任表示,從初診到最後凍卵完成,整個過程來看,通常都會歷經以下程序:

1.門診中問診、討論。

2.安排進行超音波、抽血等檢查,以了解目前的卵巢機能及卵子存量。

3.再次討論,如果仍確定要進行凍卵,會先說明後續過程細節。

4.必要時,需要安排注射排卵針,並以抽血、超音波等檢查保持觀察狀態。

5.經確定有數顆健康的卵子,就會安排做陰道取卵的手術。

6.取出卵子後,再透過相關檢查,確認取出的卵子是否都是「成熟卵」;再把成熟的卵子,進行後續的凍化技術以存封。

長效保存.成本不低

在這段過程裡,患者必須來來回回的回診、檢查;如果上述過程,都能夠順利進行到下一個階段,整體所需時間(從問診到真正凍卵)至少需歷經半個月左右。而卵子一旦被冷凍後,陳思原主任說,可保存10年以上。

至於所需花費的金錢,他補充,每家醫療院所的定價都不同,建議有意願者多多詢問。以台大醫院為例,整個凍卵的療程大約需新台幣10萬元上下,每年的保存費則約8,000元左右。 


Q
:凍卵會有副作用嗎?總共需要幾次手術、取出幾顆卵子?

陳思原主任表示,任何的醫療手術,都可能會蘊含著些許風險。但他認為,在台灣的凍卵技術是相當新的,且又是由許多專業的醫療人員所負責,基本上都能夠把風險降至最低,請患者毋須擔心。

而凍卵最讓人會有所擔憂的,主要為是否有副作用的部分。他表示,因為凍卵前會需要打排卵針以刺激排卵,以往許多人總擔心會造成「卵巢過度刺激症候群」;但在技術純熟的現代,這樣的症狀已經可以被預防。醫師會透過檢查與追蹤,掌握病患現況,以便給予合適的療程,避免發生任何可能的不適症。

手術次數因人而異

為了掌握且提高往後成功懷孕的機率,在過程中,勢必得取出一定數量的成熟卵子。陳思原主任說明,根據醫學研究,一顆成熟卵子的成功率約5%,等於平均需要取出20顆以上的卵子,才可能有較高的成功懷孕機會,但這大多是針對35歲以下女性;隨著年紀愈大,可能需要取出的卵子數量更多,這主要跟卵子品質也有關係。簡單的比喻,凍卵就有點像是「買保險」,只是確保的是懷孕的機會。由於需取出數量不少的卵子,以平均一次取10顆卵子左右來看,至少要取2~3次,才能達到所需數量;但他也提醒,如果是年紀較長的女性,有的連能否一次取出這麼多顆好的卵子,都可能有些疑慮,建議做好心理準備。 


Q
:目前最新的凍卵技術?

A:陳思原主任表示,早期使用的凍卵技術為慢速冷凍法,隨著技術的發展,近十年最新的技術為「玻璃化冷凍技術」。相關研究指出,這項新技術促使卵子解凍後存活率從過去的80%左右,提高到90%以上;而且冷凍卵子和新鮮卵子的受精率、乃至於之後的胚胎成功受孕率都很相當。

然而,他強調,成功懷孕的要素,主要仍在於「卵子品質」與「子宮條件」;建議有意願懷孕生子的女性,還是儘早考慮相關問題,別愈拖愈久,以免耽誤最佳時機。