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【Doctors call in】馬偕兒醫專欄:不可忽略!孩童也會罹患高血壓

在兒童心臟科的診間常被家長們問到:「小朋友也會得高血壓嗎?」 「是的,小朋友也會得高血壓」。依文獻指出,大約3.5%的兒童會罹患高血壓,而10%的小朋友雖然不到高血壓的程度,但仍有血壓偏高的情形。這些小朋友長大後罹患心血管疾病的風險會升高,而血管老化在孩童期就已經開始了!


兒童高血壓的篩檢及診斷

兒童高血壓的診斷比較困難。兒童體型會隨著年齡增加而變大,因此得用不同的壓脈帶來量測血壓,用成人的壓脈帶反而會量出偏低的血壓。測量血壓前必須安靜休息10分鐘,運動、興奮、哭鬧、掙扎都會讓血壓增高。

血壓的標準值隨著年齡、性別和身高的不同而有所差異。診斷高血壓不能一次就斷定,小朋友在看到醫師的時候難免會有點緊張導致血壓升高(即所謂的「白袍高血壓」),原則上,必須連續3次門診結果都確定為血壓過高才能診斷。

建議從3歲開始兒童每年檢查一次血壓。3歲以下兒童如有特殊情況:如早產、內分泌╱心臟╱腎臟疾病、或長期服用會導致高血壓的藥物(如類固醇)等,則需提早偵測血壓。

 

兒童高血壓的原因

高血壓可分為原發性及次發性。未明原因的原發性高血壓較為常見。

兒童高血壓依嚴重程度,可區分為「血壓過高」、「第一期」及「第二期」高血壓。主要是依據與同年齡╱性別╱身高的小朋友第90、95百分位,以及95百分位+12mmHg來定義。

前二者經過6個月的生活型態調整仍持續血壓偏高或是有相關症狀者,可以給予藥物治療。第二期高血壓的兒童會直接先以藥物治療,並積極尋找有無次發性高血壓的原因。

一般而言,在沒有明顯的危險因子的情況下,6歲以上罹患高血壓的孩童,如果家族史有明顯的高血壓或是肥胖,身體檢查並沒有異常時,並不需要安排過多的檢查。

10歲以下兒童原發性高血壓不常見;如果年紀愈小就有高血壓,就需要考慮次發性高血壓的可能性,如:心血管、腎臟病或內分泌的問題。

12歲以後會類似成人患者一樣,以原發性高血壓居多。隨著國人飲食西化及運動習慣不佳的結果,肥胖青少年愈來愈多。高達30%的肥胖兒童會合併高血壓,必須特別注意。

 

高血壓治療的重要性

高血壓會導致器官傷害,增加心肌梗塞、腦中風及腎臟病的機會。兒童時期因為併發症尚未發生,往往容易被忽視,能夠及早發現、及早治療,對兒童的健康照護很重要。

對於次發性高血壓,治療主要就是處理導致高血壓的原因,例如主動脈窄縮就得考慮手術或心導管治療,需要時也可以先給予藥物治療。

對於原發性高血壓,主要先從改變生活型態開始,建議調整飲食和運動的習慣。低鹽、少油、少糖及高纖飲食,每週至少3到5天,每次30至60分鐘的中到高強度的運動,藥物治療希望能把血壓控制在同儕90百分位以下或130/80 mmHg(13歲以上的青少年),但生活型態的調整絕對不能少。肥胖兒童合併高血壓則必須協助其學會體重管理的技巧。

預防及治療高血壓必須從兒童時期就開始,建議3歲以上兒童每年至少測量一次血壓,早期診斷及早期治療是防治兒童高血壓的根本之道。