孕產百科 孕期須知

高齡求子女性‧小心更年期警訊

近年來,晚婚及高齡產婦的媽咪增加,有些一心求子的女性,卻忽略了更年期的警訊,其實,更年期和卵巢老化息息相關,身體的年齡不等於女性生殖系統的老化程度,更年期並非老年女性的專利。

更年期的原因與警訊

一般女性約45至55歲進入更年期,遠華婦產科診所院長王瑞生醫師表示,來得早或晚,跟女性的生育胎數、遺傳、月經開始的年齡、生活型態和疾病有關,每個人的狀況不同,但若在40歲以前就有更年期的徵兆,生殖系統可能有異常,需要找醫師做更進一步的檢查。



更年期‧是身體的自然過渡反應

許多女性都聞更年期而色變,或將它視為一種見不得人的疾病,除了擔心可能有的身體不適,例如:熱潮紅、盜汗、失眠、心悸、情緒不穩和發胖等;即將失去受孕能力的事實,也讓許多女性認為自己不再青春、不再有活力。

其實,在國民平均年齡日漸提升的現代,完善的醫療品質讓人們的生命得以延續,女性一生大約有三分之一的時間,是在停經的狀態下,更年期只是人體的自然適應現象,大可平靜地接受這些變化。

只是對於想要求子的女性來說,更年期的提早報到,當然是一大打擊,可能會讓夫妻想要孕育下一代的願望破滅。

受孕關鍵‧健康的濾泡

女性的生殖系統十分奧妙,和男性能持續製造的精子不同,卵巢中的卵子和濾泡,在出生時就準備好了。王瑞生院長表示,女寶寶在出生時,卵巢中有大約200萬顆濾泡,到了青春期左右,大約剩下40萬至50萬顆,每位女性的數量不同。

每次月經的時候,卵巢就會催發10幾顆濾泡成熟,最後排出一個品質最優秀的卵子,等待和精子結合成為受精卵。同一個月催發的10幾顆濾泡,就會萎縮老化,變成不能再使用的濾泡。然而,卵巢是非常敏感的器官,除了每個月規律催發成熟後老化的濾泡,不當的生活習慣、營養不良或不均衡,以及化學與放射線的影響,會讓濾泡還沒催發使用過,就直接老化了。

王瑞生院長提醒,女性懷孕生子最好的時機,是在25歲左右,過了這個高峰期,濾泡和卵子的品質就會漸漸走下坡,如果想要擁有自己的寶貝,首先要注意把握懷孕的黃金期。

停經前警訊‧難以察覺

更年期是一個漸進式的過程,沒有特別明顯的警訊,但卵巢的老化會導致更年期提前,因此未滿45歲的女性,若有卵巢或濾泡提早老化的情形,在日常生活中也很難察覺。

王瑞生院長表示,當女性超過35歲之後,發現經期的間隔變短,以往28至30天來一次,卻變成21至25天就有月經,這時就應該有所警覺,可能是卵巢開始衰退的警訊;若有求子計畫的人,應保持高度警覺,養成記錄經期的習慣,並找醫師評估。

一般人認為,更年期前是月經間隔變長,其實在接近停經之前,女性荷爾蒙會有波動的調節,經期間隔會先變短、再變長,等到月經間隔變長時,通常卵巢已經有一定程度的老化,想要再生孩子,可說是難上加難。

35歲之後‧搶時間求子

現代人求學的時間拉長,碩士或博士畢業之後,緊接著求職並累積經濟能力,相對婚姻和生子的時間也被延後,等到心理和客觀條件都準備好要一個孩子時,都已經跨過30大關,甚至超過35歲。

過了35歲‧濾泡功能像溜滑梯

台灣定義滿34歲的孕婦為高齡產婦,王瑞生院長表示,這樣的定義有原因,研究顯示,女性超過35歲之後,濾泡的功能會有明顯幅度的下降,卵子品質變差,受孕率也變低許多,連帶受精卵染色體異常機率提高,以及唐氏症和多染色體分裂等異常的機會,也跟著變高許多。

建議滿35歲想要懷孕的女性,只要和丈夫有共識,就可以積極做人。通常會建議夫妻一年沒有避孕卻遲遲未有好消息,雙方都要接受檢查。王瑞生院長提醒,35歲以上的婦女,試了半年還是沒有懷孕,就要儘速到醫療院所做評估,若堅持自然懷孕,錯過了生育的時期,會讓後續的求子之路走得更艱辛。



雌激素指數‧不等於濾泡功能

有些女性懷疑自己的更年期可能提早報到,會檢測荷爾蒙的指數(雌激素),發現指數都很正常,事後卻被婦產科醫師宣判難以受孕。王瑞生院長表示,排除男方的條件不談,女性的濾泡功能和子宮環境主導懷孕成功的關鍵,而雌激素的指數並不等於濾泡功能。

更年期在早發性的經期間隔縮短期間,雌激素的指數都還很正常,但是濾泡卻可能已經開始老化,因此高齡的女性若想求子,但懷疑自己的更年期提早報到,除了雌激素的指數外,可以到不孕症門診,請醫師做濾泡功能和濾泡能量的檢查,確認自己的身體狀況。

更年期提早報到‧送子鳥不來

青春期留存在卵巢裡的濾泡數量已經固定,每個月的排卵,只會讓卵子愈來愈少。為什麼每次月經都要啟動這麼多顆濾泡成熟?王瑞生院長表示,因為人類是高等哺乳動物,會在許多卵子當中,挑選最好的一顆,而不像老鼠等動物,一胎就排出很多卵子、生很多隻老鼠。

每個月會有自然的濾泡老化萎縮,若從青春期初經到35歲,期間沒吃避孕藥、沒有懷胎經驗,就表示卵巢已經持續工作將近20多年沒有休息,狀態自然會比年輕時要差。女性生殖系統是十分敏感的器官,加上日夜顛倒,尼古丁、咖啡因和酒精,還有沉重的壓力,都會讓濾泡老化。

有些女性還未滿40歲,濾泡卻老化很快,甚至有更年期提早的跡象,為什麼卵子這麼快用完?王瑞生院長表示,「醫師檢查濾泡只能看到老化凋零的結果,但不能分辨是自然催發或後天保養不佳,只能提醒想求子的女性,要重視身體的健康。」

維持健康身體‧為懷孕做準備

步入輕熟女階段的女性,就表示不能擁有自己的孩子嗎?其實,只要照顧好自己的身體,身體保持在受孕的最佳狀態,積極配合醫師的人工生殖療程,有很大的機會可以孕育自己的寶貝。

作息正常‧規律為要務

有些女性的工作必須輪值大夜班,打亂人體正常的休息時辰,對內分泌系統是很嚴重的干擾,年紀輕輕生殖系統卻迅速老化,王瑞生院長表示:「日夜顛倒和作息不正常,是現代人的通病,但晚睡對卵巢的影響很大,早睡早起是養生的不二法門。」

均衡飲食‧補充大豆異黃酮

輕熟女們的代謝能力在減緩之中,除了熱量控制外,優質蛋白質和蔬果類的攝取更加重要,如果想要好孕到,建議每天要吃五份蔬菜水果。豆類更是女性的好幫手,除了含有蛋白質外,其中的大豆異黃酮能補充植物性荷爾蒙。

王瑞生院長建議,市面上販售的大豆異黃酮萃取物,人體吸收的效率都比較差,還是從自然食物中攝取為佳,日前流行在家打豆漿,是很不錯的選擇。豆皮所含大豆異黃酮十分豐富,記得連皮一起吃,人體才好吸收!

戒除壞習慣‧杜絕環境荷爾蒙影響

大量的菸、酒、咖啡和冰飲,對生殖系統有明顯傷害,此外,如果因為疾病接受過放射線和化學治療,卵巢的功能也會嚴重下降,必須要調養或借助生殖醫學才能受孕。

環境荷爾蒙又稱為「內分泌干擾素」,這些物質會經由空氣、水、土壤、食物等途徑進入體內,對生物體產生類似荷爾蒙作用,干擾本身內分泌系統之作用。

王瑞生院長表示,若把女性體內雌激素的受體比喻為鎖頭,雌激素或是植物性荷爾蒙就是鑰匙,一般荷爾蒙很快就會自然衰退,雌激素的受體就會空出位置繼續跟下一個荷爾蒙結合;環境荷爾蒙會跟雌激素的鎖頭結合,但經過10年也不會代謝掉,鎖頭就被占據,使得雌激素的受體無法正常運行。

目前已知之環境荷爾蒙約有70種,其中40餘種為農藥(如:除草劑、殺蟲劑、殺菌劑等),其他尚包括有機氯化物(戴奧辛、PCB、DDT等)、清潔劑原料、塑膠原料等,女性要特別留意,避免接觸這些化學物質。

每天運動‧保持情緒愉快

人的身體要動,身體機能才會有活力,內分泌系統也一樣,因此運動雖是老生常談,卻有非常好的成效。不要小看調整生活型態及減壓的功效,只要身體維持在容易受孕的狀態,即使濾泡和卵子的功能開始走下坡,受孕的機會仍大大提高。


王瑞生院長
現任/遠華婦產科診所院長
經歷/台北醫學大學婦產科暨生殖醫學中心主治醫師
學歷/美國紐約州羅徹斯特大學醫學院生殖內分泌研究中心博士後研究員