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【焦點議題】懷孕能改善「子宮內膜異位症」?

不少人因為有子宮內膜異位症的問題而飽受痛經、性交疼痛之苦,如果可以適時懷孕,不僅能暫時擺脫經痛,也可望改善子宮內膜症的嚴重度,或是延遲復發時間。

懷孕雖可抑制症狀卻無法徹底治療。

子宮內膜異位症是指子宮腔內的內膜細胞生長在子宮內膜以外的地方,如卵巢、輸卵管、腹膜、腸子、肺臟、鼻孔都可能有其駐足的痕跡。 

通常子宮內膜異位的病灶散布於骨盆腔內,而異位的內膜細胞也仍會隨著月經週期生長及剝落出血,過程反覆進行,形成類似結痂的組織,而造成卵巢、輸卵管、子宮,甚至大腸、小腸的沾黏,這些都會影響卵巢和輸卵管的正常運作,使得成熟卵的排出和搬運受到干擾,成為不孕的重要原因。

一般而言,內膜組織隨生長在不同部位而使病人產生不同症狀,嚴重程度也有所差異,治療方式自然不同。 

雖然罹患子宮內膜異位症可能會影響生殖功能,但「若能順利懷孕,會是防止子宮內膜異位症復發及降低病灶嚴重程度的最佳治療方式,因懷孕產生的大量黃體素會抑制異位內膜的生長,降低前列腺素受體的運作,減輕症狀的嚴重度」,年輕有懷孕打算且有此問題的女性,不要刻意避孕。

不過,值得注意的是,懷孕雖可抑制症狀,卻也無法徹底治療,但是持續哺育母乳,延遲月經來潮的時間,有助延遲復發的時間。

如果是剖腹產,在術中子宮修復的過程中,有可能因子宮內膜長在子宮肌肉層中,而形成子宮內膜異位症,對於原來就有此問題的患者,可能讓症狀更嚴重。