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你知道胎兒如何排泄與吸收嗎?

懷孕時最常聽到的一句話,莫過於「要多吃一點營養的東西,寶寶才會長得好」。這個道理雖然耳熟能詳,但媽咪們對於肚子裡的胎兒究竟如何「吃、喝」?又如何「拉、撒」?恐怕還是一知半解、疑問重重吧!

一個正常的胎兒在生產之前是不會解胎便的。

準媽媽們大多聽說過胎兒的供氧與吸收代謝是透過臍帶來交換進行,但對於提供胎兒營養與保護的重要來源─胎盤,卻了解有限;甚至常將胎盤與臍帶的功用混為一談。

胎盤內層是羊膜囊,羊膜囊內包含著羊水。所謂羊水,是指在懷孕過程中,環繞胎兒四周之液體。羊水除了在早期妊娠提供胎兒適度營養外,於懷孕中期,還提供胎兒運動、生長、呼吸道、消化道循環以及胎兒尿液排泄的場所。羊水之含量及其成份是隨著懷孕過程而有所改變。 

臍帶是由羊膜包裹擠壓卵黃囊和尿囊所構成。通常是由2條較小的臍動脈與1條較大的臍靜脈所組成;臍帶外圍由一層柔軟的膠狀物包裹著,用以保護臍帶內的血管。臍帶主要功能是傳送血液,其運作機制恰巧與成人相反,是由臍靜脈負責供應胎兒氧氣與營養,再透過臍動脈排除代謝廢物。

臍帶雖與胎兒相連,卻並非直接與媽媽的肚臍連接。也正因為是胎兒專屬的生命通道,故任何影響到臍帶血流通暢因素,都有可能危及胎兒的健康狀況。 

羊水之來源,初期為胎盤及胎膜分泌出來,後來加上呼吸、消化道之排泄及分泌液,以及由胎兒腎臟所製造胎兒尿液合成。雖然羊水中含有大量的胎兒尿液,但因胎兒吸收的僅是必要的養分,所以排泄出來的液體其實不像成人含有大量的廢物,即使經過胎盤血流代謝掉一些水分,但仍會經呼吸吞嚥進身體裡。 

此外,一個正常的胎兒在生產之前是不會解胎便的,但是如果由於種種原因發生胎兒窘迫現象(也就是缺氧)時,會使肛門擴約肌放鬆而提前排出胎便。在生產時觀察羊水的顏色,若呈現黑黑綠綠的色澤,也可判定在生產過程中曾發生缺氧現象。

至於所謂「吃到胎便」的說法,是指這些解出的胎便,不論是在產前或產中,皆可能會被寶寶吞入口中,若是「吃進」胃裡面就無所謂,萬一不慎「吸入」肺部,在寶寶出生後就會產生一連串的病理現象而造成「胎便吸入症候群」,臨床的表徵就是寶寶出現呼吸窘迫。