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【焦點議題】C肝病毒殺傷力大‧肝臟損傷 其他器官也受罪

多數人知道C型肝炎會導致肝臟損傷,如肝纖維化、肝硬化與肝癌;不過,很多民眾不知道,C肝感染者也會有肝外病變。

積極治療C肝不只治療肝病,更治療全身性疾病。

陽明大學臨床醫學研究所李美璇指出,約40%74%C型肝炎患者有至少一個肝外病變。國內本土研究已陸續發現,C肝患者的肝外病變涵蓋了第二型糖尿病、腎臟病、中風、食道癌、甲狀腺癌、攝護腺癌與非何杰金氏淋巴瘤。至於國外研究也證實,C肝的肝外病變還涵蓋了心臟病、甚至憂鬱、認知障礙等病症。

為何C肝病毒感染會造成全身性的傷害?台灣肝臟研究學會會長暨台灣大學講座教授高嘉宏指出,C肝是很特別的病毒,其感染的細胞確實是以肝細胞為主,但病毒也同時造成全身性及血管慢性發炎,讓健康雪上加霜,這包括脂質異常、胰島素阻抗、腎病變與淋巴癌等等。

高嘉宏說,C肝病毒的核心蛋白會影響肝臟內脂肪的代謝過程,「肝臟是脂肪代謝最重要的器官,因此有些病人感染C肝,會出現脂肪肝。」台大醫院過去研究就發現,C肝患者切片報告有半數出現脂肪肝。

C肝感染也會引起胰島素阻抗,高嘉宏說,胰島素阻抗即口語常提到的「三高一肥」,患者會出現血糖、血壓、血脂上升與內皮細胞異常,進而引起心血管疾病與腦中風。

此外,C肝病毒也會引起自體免疫表現。高嘉宏說,病毒的蛋白會與人體蛋白產生反應,造成「冷凝球蛋白血症」,沉積在腎絲球,產生慢性腎病變,因此C肝患者也易有腎功能異常,增加日後進展為慢性腎臟病的風險。對於接受透析或腎臟移植的患者C肝病毒感染特別會造成傷害。由於台灣腎病患者多,若同時染C肝,讓腎臟功能雪上加霜。

另一個C肝感染引起的免疫問題,則是引起體內B細胞的過度活化,造成B細胞淋巴瘤(非何杰金氏淋巴癌)。

高嘉宏說,肝病與肝外病變等併發症都對患者、家庭與社會帶來沉重的直接和間接財務負擔。C型肝炎的治療目標是清除體內C肝病毒,「治療C肝不只治療肝病,更治療全身性疾病。C肝治癒後經過長期追蹤,可以大幅減少肝病死亡率與全死因死亡率,同時降低心血管疾病、中風、腎臟病、淋巴瘤等。」他並說,C肝病毒可能會跑到腦部的神經元內,造成憂鬱、影響認知功能,「C肝治癒了,患者認知功能變好,會變聰明。」

台灣肝臟研究學會秘書長、台大醫院楊宏志副教授也指出,歐洲肝臟研究學會European Association for the Study of the Liver,簡稱EASL指出,不論患者是否出現肝纖維化,只要有肝外病變者,應該優先治療。

政府已在今年初給付C肝全口服新藥,李美璇呼籲患者積極治療,才能一兼二顧,有效清除體內C型肝炎病毒,減低肝臟發炎以及肝臟纖維化的進展,也減低肝外病變的進展,同步遠離肝病與肝外病變風險。