嬰兒 嬰兒照顧

【焦點議題】單一胚胎植入‧提高懷孕率並降低多胞胎率

大家總用「雙倍的幸福」形容生下雙胞胎的喜悅,然而,順利生下雙(多)胞胎並不如大家想得容易。畢竟懷雙胞胎所面臨的風險比單胞胎來得多,因此,目前世界各國努力為減少多胞胎的發生率,而努力推動單一胚胎植入。需要尋求人工生殖協助的不孕夫妻,不妨先花點時間了解單一胚胎植入的好處!

世界各國生殖醫學的潮流是「不僅要提高懷孕率,也要降低多胞胎率」,因此,努力推動單一胚胎植入。

新光醫院不孕症中心主任林禹宏指出,「懷多胞胎的妊娠併發症比單胞胎來得高」,包括流產、妊娠高血壓、妊娠糖尿病、早產,而早產兒又面臨早產併發症,如呼吸窘迫症候群、呼吸暫停、慢性肺部疾病、持續開放性動脈導管、腦室內出血、周腦室白質軟化症、壞死性腸炎與早產兒視網膜症等,「問題的發生及嚴重程度與出生週數有關」,妊娠週數愈少,愈容易發生併發症,程度也愈嚴重。

自然受孕的雙胞胎主要來自於遺傳,機率大約為1.5%,然而,拜人工生殖技術之賜,生多胞胎的比例高出自然受孕的比例甚多,至少達20倍以上。

相信不少人認為,決定接受試管嬰兒治療時,最大的期望是順利生育子女,而多放幾顆胚胎可以提高成功率的話,就不甘於只植入一顆胚胎。林禹宏醫師指出,過去為提高受孕率,的確會放入不只一顆胚胎,讓身體機制去篩選。

然而,若胚胎都幸運著床並發育的話,就可能需要面臨懷多胞胎的狀況,雙胞胎可能還在承受範圍內,但三胞胎或四胞胎則必須考量母體負擔與胎兒在子宮內的發育狀況,不免需要面臨是否進行減胎手術的抉擇,通常以留下兩個為目標。「進行減胎手術是一種煎熬,除了可能有010%的流產風險外,還存在道德問題,多數人並不忍心這樣做」。

如今,世界各國生殖醫學的潮流是「不僅要提高懷孕率,也要降低多胞胎率」,隨著人工生殖技術的進步,要達成此一目標並不難,即一開始選擇「單一胚胎植入」,一次只植入一個胚胎。

林禹宏醫師指出,試管嬰兒的程序是將卵子自體內取出,經過體外受精培養成胚胎後,再植回子宮內的人工協助生殖方式。受精卵在實驗室中培養23天後發育成胚胎,而植入時間則依胚胎發育狀況或母體狀況選擇在第3天(分裂期)或第5天(囊胚期)。

分裂期植入‧不只一顆胚胎

若是取卵數少或胚胎品質不佳,容易因為胚胎無法發育至囊胚期而取消,就會選擇在第3天植入,也許讓胚胎早點回到母體內,因母親子宮的自然環境比體外人工環境還好,而可能有繼續發育的機會,「雖然剛開始不好,後續也不會好,但還是可碰碰運氣,就像學生的模擬考一樣,即使模擬考成績不佳,仍可能在正式考試中獲取佳績」。不過,為求得懷孕的機會,植入的胚胎數不只1個。

囊胚期植入‧單一胚胎

如果選擇於囊胚期植入,因可挑選出著床率較高的胚胎,且植入子宮的時間也更符合自然的生理現象,他解釋,「自然狀況下,受精卵發育至囊胚期,才從輸卵管移至子宮內著床」。

由於囊胚期植入的著床率約50%,成功懷孕的機會也隨之提高,「不需要植入太多的胚胎,也就是只放一顆胚胎即可」。當前普遍做法即採用囊胚期胚胎植入術,以降低多胞胎妊娠的風險。此外,接受囊胚期植入,可採集部分細胞進行產前胚胎基因篩檢,以避免植入後可能有遺傳性疾病的胚胎。

林禹宏醫師補充,隨著冷凍技術的精進,多餘的囊胚可先冷凍保存,若之後還需要進行試管嬰兒的時候,再行解凍並植入,「冷凍胚胎的成功懷孕率與新鮮胚胎相去不遠」。