不必禁止孩子吃糖!把握3原則.讓孩子學習節制

相信父母都了解孩子攝取過量糖分,會對於身體造成負擔,產生許多潛在危害。然而,家長該完全禁止孩子吃糖嗎?又該如何協助孩子在吃糖上學習自律呢?

許多孩子都喜歡吃糖果、巧克力等甜食,對於甜味似乎沒有抵抗力。中崙諮商中心諮商心理師王郁青指出,研究顯示,幼兒的味覺相較大人遲鈍,對於甜味的敏感度較低,因此,孩子為了品嘗到甜味,往往就會在食物中加入更多糖,或者吃很甜的食物。除此之外,吃甜食會讓人感到開心、興奮,再加上餅乾、糖果五顏六色的包裝,為孩子的感官提供了多元刺激,更容易吸引孩子的目光,激發吃甜食的欲望。

1.不主動提供.減少環境誘惑

精製糖是經過濃縮、提煉後的加工糖分,存在於許多幼兒都愛吃的甜食當中,如冰淇淋、蛋糕等,精製糖對於幼兒有許多負面影響,包括容易引發肥胖、蛀牙等風險。許多家長為了孩子的健康著想,從小就禁止孩子吃甜食。(推薦文章:過量糖分對孩子的影響)對此,王郁青心理師表示,父母不應採取完全放任的態度,但也不必全然禁止孩子吃糖,而是要在給糖與不給糖之間,拿捏適當的分寸。

「該怎麼拿捏標準,往往就是最困難的地方。」她建議,父母應該先儘量減少環境中的誘惑。「成人應該要先有身作則,若不希望孩子吃甜食,就不應該買甜食,將糖果、餅乾等放在家中,或在孩子面前吃糖,減少孩子接觸甜食的機會。」

不過,即使家中不擺放點心,也難以完全防止孩子在外取得甜食,在台灣,到處都有便利商店、甜點店,孩子很容易就被櫥窗裡的糖果、點心所吸引。王郁青心理師認為,要讓未滿6歲的孩子主動拒絕吃糖,是非常困難的,因為在學齡前的階段,孩子的認知、思考能力還未發展成熟。「讓孩子學習自律是最終的目標,但在達到這個目標之前,還有很長一段時間需要努力。」

在學齡前的階段,考驗著家長平時的耐心、精神與體力等。例如,當孩子哭著要吃糖果,但父母因為工作、育兒等瑣事而身心俱疲,就可能輕易向孩子妥協。王郁青心理師指出,「雖然在這個階段,父母會比較辛苦,但若能花費多一些心思,避免讓孩子吃太多糖,在孩子日後的歲月裡,父母就不必花費許多精神和時間,處理孩子蛀牙、吃糖上癮等問題。」

2.將心比心.允許孩子適度享受

許多長輩、親戚朋友來到家中,經常將糖果送給孩子當小禮物。即使平時已養成不吃糖的習慣,父母仍應教導孩子要有禮貌,在收到禮物後,應跟對方道謝。王郁青心理師表示,若孩子不常吃糖,而對方給的份量很少,讓孩子偶爾品嘗一下糖果的滋味也無妨。「想想我們成人,上班時感到疲累時,別人給我們一塊蛋糕,我們會感到開心,雖然都知道蛋糕不健康,但有時候仍然渴望吃幾口,因此,我們應該將心比心。」

若不希望親戚朋友再給孩子吃糖,但又不想婉拒而顯得失禮,父母可以怎麼做?王郁青心理師建議,不妨在親戚朋友面前跟孩子對話,例如跟孩子說,「如果不想要再去看牙醫,就不要吃太多糖,不然很容易蛀牙喔!」間接傳達不希望孩子吃糖的想法。

3.給予替代品

若父母完全禁止孩子吃糖,孩子往往會更渴望擁有,反而容易導致孩子趁父母不在時,更加無節制地吃甜食,以滿足自己的口欲。王郁青心理師建議,大人不妨提供孩子其他的選擇,做為甜點的替代品,例如,新鮮水果、蔓越莓乾、現打果汁等,藉此讓孩子品嘗到甜味而滿足,但又不會攝取太多糖分。(推薦文章:怎麼為孩子挑選點心?

若孩子對於父母提供的其他選擇無動於衷,仍然吵著要吃糖,甚至伴隨哭鬧、發脾氣等行為時,該怎麼辦?王郁青心理師建議,家長應以嚴肅的口吻,向孩子說明限制吃糖的原因,讓孩子理解吃太多糖所帶來的負面影響。當孩子妥協了,接受家長給予的替代品,父母應給予孩子鼓勵,例如說,「你選擇喝果汁,沒有去買糖果,媽媽覺得你很棒喔!」藉由口頭的讚美、鼓勵,能讓孩子獲得成就感,更願意主動拒絕糖的誘惑。

文/劉敏涵 
採訪諮詢/中崙諮商中心諮商心理師王郁青

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