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子宮內膜異位症

妳有經痛的困擾嗎?如果每個月的「好朋友」都讓妳痛徹心扉,則要小心罹患子宮內膜異位症的可能性!顧名思義,子宮內膜異位代表子宮內膜跑到不該出現的地方落地生根,進而增生長大,引起一系列不適的症狀。

亞欣每個月都有固定的一天要請生理假,因為她的經痛不是普通等級,常會令她痛得在地上打滾!她也曾去求醫,被醫師認為是罹患了「巧克力囊腫」,雖曾透過吃藥來治療,但是藥一停沒多久又復發了!這時醫師反而勸她:「若有不錯的對象,就趕快結婚生子吧,這樣症狀可以獲得緩解。」沒想到結婚生子也有助於舒緩經痛,這是真的嗎? 

 認識子宮內膜異位症

亞東醫院婦產部主治醫師彭福祥表示,子宮內膜是子宮內的一層組織,會隨著月經週期,因受女性荷爾蒙與黃體素刺激而變厚,形成適合受精卵著床的環境。若排卵後遲遲等不到受精卵,女性荷爾蒙與黃體素的分泌會下降,導致原本變厚的子宮內膜無法繼續生長,進而剝落出血,這就是每個女性最熟悉的月經。

顧名思義,子宮內膜異位代表子宮內膜跑到不該出現的地方落地生根,進而增生長大,引起一系列不適的症狀。亂跑的子宮內膜最常跑到骨盆腔、卵巢上附著增生,這就會形成大家常聽到的「巧克力囊腫」。

也有些子宮內膜跑到了其他地方,例如背部、大腿內側等。若跑到腸子,就會引起月經期間大便出血;還有人的子宮內膜跑到氣管,造成月經期間咳血的症狀,這些案例雖不多見,但是也說明了子宮內膜異位症的疾病特質。 

 

常見症狀

彭福祥醫師指出,子宮內膜異位症常見的症狀有經痛、經血過多、性交疼痛、慢性下腹痛等。異位的子宮內膜之所以會造成疼痛,是因為這些組織跑到了深部骨盆腔中孳生,或是跑到子宮表面、卵巢發生沾黏,使骨盆腔神經因發炎反應而疼痛。

子宮內膜異位症患者不見得會不孕,但約有3~4成的不孕症患者被發現有子宮內膜異位症,所以若女性有不孕症的問題,子宮內膜異位症可能是一個原因。

之所以導致不孕,是因為亂跑的子宮內膜可能附著在輸卵管或腹膜上,導致沾黏阻塞;或是附著在子宮外部、卵巢、腹部韌帶、輸尿管、膀胱等處,使許多發炎細胞聚集在骨盆腔中,不僅造成長期疼痛,也會干擾受孕。 

若常經痛要注意

子宮內膜異位症最典型的症狀是經痛,另外一種表現如子宮腺肌症等疾病也會產生經痛,所以經痛很有可能是某些重大疾病的訊息,不宜當做是無關緊要的症狀,而只以止痛藥打發,不去尋找原因。

若發現經痛愈來愈嚴重,或是本來沒有經痛,後來卻發生了經痛,這都是要留意的警訊。其實不只要小心經痛,女性針對自己的月經最好要詳加記錄,若有異常,應該要及時就醫檢查,別因為害羞而忌諱就醫,以免錯失疾病的治療黃金期。
 

發病原因

彭福祥醫師表示,目前醫界推論認為,月經來潮時因經血逆流,部分剝落的內膜組織隨著倒流經血流入骨盆腔,因為重力的關係,最容易積在子宮後方,也就是子宮後穹壁的位置。有些人因為免疫功能有異,體內無法清除這些內膜組織,子宮內膜會附著在沉積的區域重新生長,導致這些區域生長出原本不應該出現的子宮內膜組織,而且異位的內膜組織也會隨著體內排卵週期,發生類似月經的局部出血及發炎反應。

骨盆腔是人體位置最低的部位,而卵巢剛好在輸卵管的出口,因此亂跑的子宮內膜組織特別容易附著在這兩個部位著床增生,而跑到其他部位的案例則比較少見。

但也有一說認為,子宮內膜會隨著血液、淋巴傳播,並不只限於逆流的經血,因此會發生在氣管、肚臍等位置比子宮還要高的地方。不過不論它的傳播途徑為何,免疫功能的問題恐怕才是最主要的致病因素,因此醫界認為子宮內膜異位症是一種「體質」導致的疾病,若家族中有其他女性曾罹患子宮內膜異位、或是有子宮肌腺症等,都較容易罹患子宮內膜異位症。 

 

子宮內膜異位症的治療

彭福祥醫師表示,子宮內膜異位症的分期,需以腹腔鏡來判斷,分為輕度、中度與重度。但這在臨床治療上並無太大意義,基本上,子宮內膜異位症嚴重與否是以沾黏的程度與子宮內膜異位瘤的大小來判斷,沾黏的程度愈嚴重,代表愈有可能不孕、疼痛指數也愈高。

不過,子宮內膜異位症的確診需仰賴腹腔鏡,是否需要治療,要看患者的症狀是否嚴重,如果無症狀或是對生活影響不大,其實只需追蹤無須治療。因為目前不管是透過手術、藥物等方式治療,都有可能會再復發,但若是經痛嚴重、不孕等已影響生活者,仍有需要透過治療緩解症狀。

接受治療前,醫師會與病患討論最好的治療方式,看是要採取藥物、手術或是混合式的治療,因為所有的治療都可能會有副作用,也難以百分之百根除,所以需要依照病人的生活型態、目標,以及各種療法的好處與缺點,來做全盤的考量,才能找出最適宜的治療方法。 


結婚生子、更年期能改善子宮內膜異位症?

彭福祥醫師表示,懷孕、哺乳時因體內荷爾蒙的變動,使排卵功能受到抑制,月經不會來,而且這段期間可能持續1~2年,使異位的子宮內膜組織或是巧克力囊腫因缺少週期性荷爾蒙刺激而萎縮,不過也有人在生完寶寶、斷奶後,子宮內膜異位症依然復發的例子。

當女性進入更年期,因為不再排卵,沒有月經,所以跟著月經週期起舞的子宮內膜組織或是囊腫,自然會逐漸萎縮,使症狀消除。 

藥物治療

大多治療子宮內膜異位症的藥物會抑制排卵,造成假性停經的效果,如此就可以暫時不分泌女性荷爾蒙,讓異位的子宮內膜組織自行萎縮。這些藥物含男性荷爾蒙的衍生物,因此會有長青春痘、面部潮紅、聲音低沉等副作用,要服用半年以上才能見到效果,但是停藥後又可能會復發。

透過皮下注射的「GnRHa」,是一種腦下垂體阻斷劑,可以抑制排卵,造成假性停經。不過這種藥物會引起類似更年期的症狀,有些人需要同時補充輕度荷爾蒙,它還有個缺點是健保給付嚴苛,常常需要自費注射,費用並不便宜,一個月約需花費5~6千元。

若患者的症狀較輕微,醫師會視情況給予避孕藥治療,避孕藥內含黃體素,同樣可以抑制排卵,有助於使異位的子宮內膜組織萎縮(蛻膜化反應),不過它也有血栓、變胖等副作用,而且療效比不上前兩者藥物。 

手術治療

彭福祥醫師指出,若症狀較輕微者,手術會採取較保守的方式,以免傷到正常的組織或器官,只清除沾黏區域表面的囊腫或是組織。不過,這類手術的缺點是有可能還會復發,而且手術本身也可能會引起沾黏,再加上若發生異位的部位是卵巢,每進行一次手術就會切除卵巢的部分組織,減少卵子的數量,導致影響受孕的機率。

如果是深層浸潤型的子宮內膜異位,會引起發炎甚至組織的纖維化,造成厲害的沾黏,這情形就如同癌症會侵犯正常的組織、細胞一樣,所以就要進行深度的根除手術。這類手術難度較高,因此要找有經驗、技術好的醫師來做手術,以減少手術的失誤,而且要能一次做到好,為減少復發的機率,有時候會以手術搭配服藥的方式進行。 

40歲以上女性要小心子宮腺肌症

若亂跑的子宮內膜跑到子宮肌肉層上生根、成長,造成子宮肌肉層發炎、纖維化及腫大,就稱為「子宮腺肌症」。這種疾病比較好發於40歲以上生育過的婦女,但並不是年輕人就不會有。子宮腺肌症不一定都會有症狀,而症狀嚴重度與子宮腺肌症的大小不一定有關係,因此治療與否要根據症狀。典型症狀是經痛與經血過多,有人甚至因此發生血崩貧血,或是每個月經來時痛到昏倒送醫。當子宮腺肌症症狀嚴重的時候,藥物也沒有辦法控制緩解,可能就要考慮將整個子宮切除。