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兒童頭痛不輕忽‧6大危險訊號要小心

在兒科門診,尤其在小兒神經科門診的病人中,頭痛是很常見的主訴。根據統計,15歲以前的小孩有高達75%曾經經歷過很明顯的頭痛。而輕者如感冒鼻塞導致頭痛,嚴重者可能是腦瘤作祟所導致,因此鑑別診斷找原因很重要。

慢性漸進性的頭痛的背後可能隱藏著嚴重的問題,最令人擔心的就是腦瘤所引起的。

三軍總醫院小兒科部指出,臨床上習慣將頭痛分類如下:

‧急性頭痛:是指以前沒有頭痛,而這一次突然發生的。譬如腦膜炎、頭部外傷、出血或全身感染等。

‧急性復發性的頭痛:譬如偏頭痛,頭痛發作時,小孩很痛苦、噁心、嘔吐,必須停下原先的活動,休息後才會較改善;然而頭不痛時,小孩可完全正常。

‧慢性漸進性的頭痛:小朋友的頭痛己經持續了幾周甚至是幾個月,且頭痛的程度愈來愈厲害,甚至痛到哭、尖叫等,這種頭痛是醫師及家長最要注意的,因為腦瘤或腦病變引起的頭痛屬於這一類。

‧慢性非漸進性的頭痛:小孩的頭痛己經很長的一段時間,斷斷續續悶悶的頭痛,時好時壞,當兒童的功課壓力大時,頭痛較頻繁,放假時則似乎較不會抱怨頭痛。

其中,慢性漸進性的頭痛的背後可能隱藏著嚴重的問題,最令人擔心的就是腦瘤所引起的。

家長在面對小孩頭痛時,應該注意哪些徵兆可能是腦瘤引起所謂的「危險性頭痛」呢?臨床上,值得特別留意的危險訊號如下:

1.清晨時發生頭痛或頭痛加劇,有時令人睡夢中痛醒。

2.若合併噁心、嘔吐,在清晨時更為嚴重。

3.神經學檢查異常(例如複視、視乳頭水腫、步態不穩、局部神經症狀)。

4.精神狀態或行為舉止有所改變。

5.頭痛到會影響日常生活功能(例如學校功課突然變差許多)。

6.頭痛的程度及頻率日益增加。

在頭痛族群裡,兒童偏頭痛是常見的問題,也稱作「血管性頭痛」。臨床症狀的特性屬於陣發性的頭痛,不發作時完全沒有症狀;常合併腹痛、噁心、嘔吐的胃腸症狀,常常是一邊或兩邊太陽穴部位的搏動性疼痛,休息後,頭痛通常可完全緩解。

對於經常頭痛的小孩,平常生活起居應避免劇烈運動和頭部衝擊。飲食方面,家長常忽略紅茶、奶茶、可樂等飲料所含的咖啡因,對成人可能沒有太大的作用;但對兒童來說,卻具有明顯的血管收縮作用,因而引發頭痛,不宜多喝。

至於很多甜食、巧克力或兒童愛吃的起司、醃製培根等食物,因影響血糖變化或含酪氨酸,較易引起腦中微細血管變化而導致頭痛。還有小朋友愛吃的洋芋片、泡麵等零食常含有味精,也是容易引發偏頭痛的成分,應儘量少吃。